Visita histórica de Obama a Cuba abre las puertas al turismo

Visita histórica de Obama a Cuba abre las puertas al turismo

El viaje del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, a Cuba abre la puerta a que el turismo en la isla caribeña sirva como propulsor de su economía y de diferentes cambios políticos y sociales. Se trata del primer encuentro que un mandatario estadounidense ha mantenido en la isla caribeña desde hace 88 años.

Obama ha sido el impulsor del fin del aislamiento que el país norteamericano mantenía con el régimen de los hermanos Castro, que ha ido dulcificando su férreo control comunista durante los últimos años en ámbitos como la economía. A pesar de ello, la isla aún debe avanzar por un camino democrático que apenas acaba de empezar.

Antes de este viaje, la administración estadounidense ha ido levantando restricciones para la llegada de sus ciudadanos a Cuba. El otro escollo en las relaciones EEUU-Cuba, el embargo económico y comercial de la isla, deberá ser eliminado por el Congreso estadounidense, que es quien tiene potestad en este ámbito.

Según algunos analistas, es poco probable que esta relajación del embargo se produzca en los próximos meses, ya que el Congreso está controlado por el Partido Republicano, opuesto a las políticas de Obama, y EEUU se encuentra inmerso en plena campaña electoral, por lo que las medidas más atrevidas serán una cuestión del próximo presidente estadounidense (Obama finaliza su mandato el 20 de enero 2017).

De momento, la administración estadounidense ha anunciado que permitirá el viaje de ciudadanos a Cuba para intercambios educativos. También se permitirá el uso de dólares americanos en las transacciones con la isla.

Aunque son medidas tibias, es cierto que todo estadounidense que prepare un viaje con fines educativos a Cuba (visitas a museos o a monumentos), incluso el contacto con nacionales de la isla, no tendrá que pedir permiso al Gobierno estadounidense para poder realizarlo. Por esta vía se colarán muchos turistas en la isla, donde dejarán sus ingresos en la economía cubana.

Según un informe publicado por el portal Revista 80 días de España, se espera que este último hecho sea un revulsivo para Cuba, que permitirá modernizar su economía (el PIB de Cuba es de 77.150 millones de dólares) y generar una apertura social y política. Sobre todo, teniendo en cuenta que Raúl Castro, el actual presidente del país, ha anunciado que se retirará en 2018.

En 2014, Cuba recibió 2,7 millones de turistas extranjeros, un 5% más que un año antes, según los datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT), mientras que los ingresos por divisas dejados por los visitantes extranjeros alcanzaron los 2.344 millones de dólares en 2013.

Teniendo en cuenta que Cuba está situada a una hora y media de viaje en avión de EEUU, el flujo de visitas de estadounidenses a la isla, y de ingresos, se incrementará considerablemente en los próximos años. Aunque esta variable dependerá de que la nueva administración presidencial que salga de las elecciones del 20 de noviembre en EEUU decida continuar y ampliar las medidas adoptadas por Barack Obama.

De esta manera, el sector turístico de la isla caribeña también se enfrenta a la necesidad de reformar su industria turística (el sector servicios, donde se integra el turismo, supone el 74,5% del PIB del país).

Por ejemplo, buena parte del negocio de alojamiento en Cuba está controlado por empresas españolas. Así, grandes cadenas como Meliá Hoteles disponen de hasta 28 hoteles en Cuba. Con la apertura económica para empresas estadounidenses será más fácil que los gigantes turísticos del país norteamericano establezcan su negocio en Cuba. Hoteleras como Starwood ya han firmado acuerdos para gestionar establecimientos en La Habana.

About the Author

Prev Air Europa anuncia la llegada del nuevo Boeing 787 Dreamliner
Next Starwood operará tres hoteles en Cuba con marcas Sheraton y Four Points