Copa Airlines: vuelos entre Chiclayo y Panamá están al 90% de ocupación

Copa Airlines: vuelos entre Chiclayo y Panamá están al 90% de ocupación

Entrevista a José Luis Agüero, gerente general de Copa Airlines en Perú.


 

La aerolínea Copa Airlines inició el 28 de junio sus vuelos directos entre las ciudades de Chiclayo, al norte del Perú, y Ciudad de Panamá, una ruta que muestra resultados favorables en apenas tres semanas de operación, con factores de ocupación que llegan al 90% para el mes de julio.

Así lo destaca en entrevista con Portal de Turismo, José Luis Agüero, gerente general de Copa Airlines en Perú, quien da a conocer las expectativas y proyecciones que tiene la empresa con esta nueva apuesta en el mercado peruano, que incluyen estrategias de expansión y alianzas con líneas aéreas regionales y domésticas.

Además, por primera vez revela la versión oficial sobre las razones que motivaron la cancelación de los vuelos entre Panamá e Iquitos, los cuales no lograron superar el 40% de ocupación en tres años de operaciones. A continuación, sus declaraciones.

 

Por: Juan Carlos Castro, director de Portal de Turismo.



- ¿Qué resultados muestran los vuelos entre Panamá y Chiclayo en estas primeras semanas de operación? ¿Cómo está respondiendo el mercado?
- Bien, estamos muy contentos y con mucha expectativa con estos vuelos que acaban de inaugurar el 28 de junio. Haber iniciado prácticamente en julio, cuando es temporada alta, hace que nuestros indicadores estén súper sanos y que, a futuro, veamos una ocupación sobre las expectativas que nosotros teníamos. Es un reto muy grande para nosotros el seguir trabajando para consolidar esta operación, de la mano con la Cámara de Comercio de Lima (CCL), con la Cámara Nacional de Turismo (Canatur), con el MTC, Mincetur y PromPerú, con quienes estamos trabajando para identificar pasajeros de afuera, de forma receptiva.

- ¿Desde qué mercados?
- Por ejemplo, según datos de PromPerú, sabemos que hay turistas de Alemania a quienes les gusta viajar al norte del país, para conocer la Ruta Moche y ahora Kuélap. Nosotros tenemos acuerdos de código compartido con Avianca, KLM e Iberia, para que puedan llegar directamente a Panamá y de ahí nosotros los trasladamos a Chiclayo. También podemos traer turismo desde los 74 destinos donde operamos y, con ello, aportar al desarrollo del país. Y viceversa, sacar pasajeros de toda la zona norte (Piura, Trujillo y Cajamarca) para que puedan conectar en Chiclayo, y en dos horas y media llegar a Panamá.

- ¿Cómo están los indicadores de ocupación?
- En julio tenemos vuelos a plena capacidad, están llenos, con 90 por ciento y más. Evidentemente, cuando ves las ventas a futuro, los indicadores están un poco más bajos porque, primero, ya no es temporada alta y segundo, porque la gente compra más cerca a la fecha de viaje. Pero se ven muy sanos. Comparativamente con otros destinos que hemos lanzado, estamos muy bien.

 

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CANCELACIÓN DE VUELOS A IQUITOS

- ¿Qué se debe hacer para que esta operación perdure en el tiempo y no se repita lo de Iquitos? Algunas versiones sostienen que el problema con los vuelos a Iquitos radicó en que no había una buena conexión en Panamá. ¿Qué sucedió realmente?
- No fue por un tema de conectividad, para nada. Iquitos es un mercado con mucho reto. En algún momento el gobierno central y el gobierno regional estaban viendo la posibilidad de desarrollar más este destino. Por ejemplo, el Mincetur con la campaña la “Selva Pone” y con el nombramiento del río Amazonas como Maravilla Natural. Hubo una coincidencia entre que nosotros estábamos buscando crecer más allá de Lima y que el gobierno nos hizo un pedido de apostar por otro destino, y se barajó Iquitos. Tanto nosotros como los actores que te he mencionado hicimos los mejores esfuerzos por consolidar esta operación, pero luego de tres años tuvimos que retirar la ruta.

- Pero, ¿qué motivó la salida?
- No tiene nada que ver con la conectividad ni con las rutas alimentadoras. Por ejemplo, tenemos 12 ciudades operando en EEUU; evidentemente no todas conectaban directamente, pero las principales sí, como Miami, con una conexión de una hora o 45 minutos y un proceso rápido, ágil, con la posibilidad de recoger maletas en el destino final. El motivo, simplemente, fue que el pasajero de Iquitos no tiene instalado todavía ese hábito de consumo del viajero y no tomaba los vuelos. Entonces los porcentajes de ocupación fueron muy bajos, entre 30 y 40 por ciento. Y por más esfuerzos que hicimos, a nivel de acciones de ventas y marketing, después de los tres años decidimos cerrar la operación.

- No había demanda en el emisivo, pero cómo estaba el receptivo.
- En el receptivo había demanda, pero no lo suficiente para mantener dos vuelos semanales. Por ejemplo, había un turista de EEUU que gustaba por llegar a los lodge y a los cruceros por el Amazonas. Pero algo que también es importante es que hay infraestructura hotelera aún por desarrollar. Creemos que Iquitos es un destino con potencial a futuro. En las prioridades que tenemos hoy en día ya no estaba Iquitos, así que conversamos con el gobierno y decidimos dejar la ruta.

- Las autoridades de Iquitos están reclamando que vuelva el vuelo.
- Me imagino, es lógico y están en todo su derecho de pedirlo. Sin embargo, nosotros tuvimos pérdidas económicas con este vuelo y, definitivamente, una operación tiene que tener un sustento para poder seguir invirtiendo y consolidarse a futuro. En este caso no se dio.

- ¿En un mediano plazo no ven la posibilidad de retomar la ruta?
- No lo vemos por ahora, no está en nuestros planes.

 

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PROYECCIONES EN CHICLAYO

- Volviendo al tema de Chiclayo, que es un mercado más grande. La idea es alimentar los vuelos también con pasajeros de Trujillo y Piura.
- Correcto. La idea es que Chiclayo se convierta en un ‘hub’ regional del norte en el corto y mediano plazo, porque hay muchos proyectos a la vista. En realidad, Chiclayo está de moda porque tiene un movimiento empresarial importante, además de todas las riquezas culturales, naturales, artesanales y gastronómicas. Sabemos por el concesionario Aeropuertos del Perú (AdP) que hay varias aerolíneas que están evaluando vuelos desde Chiclayo a Chachapoyas, que pueden impulsar el turismo a Kuélap. Esto le da un espaldarazo a la decisión que hemos tomado.

- ¿Cuál es la proyección que tienen para estas operaciones?
- La meta que nos propusimos para el primer año es llegar al 50% de ocupación, lo cual vemos a futuro que podemos sobrepasar ampliamente. Estamos muy optimistas con que estos resultados se mantengan.

- ¿Han evaluado alianzas con otras aerolíneas?
- No aún. Acabamos de lanzar el vuelo y hemos estado trabajando al cien por ciento en la apertura de esta operación. Sin embargo, a través de AdP, hemos tomado conocimiento de que hay aerolíneas regionales interesadas en hacer algunas alianzas.

- ¿Hay fecha para ello?
- Todavía no hay fecha. Tenemos que sentarnos a conversar con ellos para ver si los sistemas son compatibles y cómo hacer para poder crear una buena conectividad, a fin de operar en conjunto y seguir maximizando el tráfico en esa región.

- Tengo entendido que AdP tiene en proyecto un sistema de transporte multimodal desde los aeropuertos de Trujillo y Piura, hacia Chiclayo.
- Efectivamente, ese es un proyecto que ya están ejecutándolo, según tengo entendido. Y esa es una iniciativa que permitirá seguir maximizando la operación y tener un mayor flujo de pasajeros.

- Si un pasajero receptivo quiere llegar por Chiclayo y regresar por Lima, tienen alguna facilidad para ello. ¿Tienen algún acuerdo con otras líneas aéreas que operan la ruta doméstica Chiclayo-Lima?
- No tenemos ningún acuerdo. Pero, digamos, sí tienen la posibilidad de tomar un vuelo desde Chiclayo hacia Lima, porque hay cerca de siete frecuencias al día en aerolíneas peruanas.

- Pero podrían establecer un código compartido con alguna de ellas.
- Eso es algo que lo evaluaremos en su momento. Teníamos previsto hacerlo con Avianca, pero dejó de volar a Chiclayo. Por ahora no lo tenemos en planes, pero podría ser una alternativa.

- Actualmente tienen dos vuelos semanales entre Panamá y Chiclayo. ¿Para cuándo está previsto aumentar a tres o cuatro vuelos a la semana?
- Eso dependerá de los recursos que tengamos disponibles, de las naves que estén disponibles. Para un vuelo que inicia hacia una ciudad del tamaño de Chiclayo, dos vuelos son los que solemos colocar y, además, estos están ratificados por nuestros estudios. Sin embargo, es evidente que nuestra intención es crecer en la operación, no solo en Chiclayo sino también en el país, pero dependerá de los recursos que tengamos en su momento y del flujo proyectado de pasajeros, para poder aumentar las frecuencias de vuelos.

- El tema de tarifas también es importante para impulsar la ruta.
- Sí, tenemos tarifas desde US$ 310 a Panamá, US$ 300 hacia algunas ciudades de Colombia, tenemos paquetes que hemos podido construir con nuestros aliados agentes de viajes mayoristas. En general, tenemos alternativas muy interesantes para promover el crecimiento del mercado.

 

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OPERACIÓN EN LIMA

- Finalmente, ¿han evaluado volar hacia otra ciudad del interior del país?
- No por ahora. Nuestra intención en Perú es crecer en los destinos donde ya operamos. Por ejemplo, en Lima tenemos cinco vuelos diarios, estamos consolidando esa operación y en Chiclayo son dos semanales, por ahora. Evidentemente queremos crecer, pero todavía no tenemos planeado otro destino en el Perú.

- ¿Por qué Chiclayo y no Cusco?
- Primero, porque Cusco está bien servido, hay varias aerolíneas que llegan a esta ciudad con muchas frecuencias. Por otro lado, Chiclayo está al norte de Lima y los pasajeros ya no tienen que volar hasta la capital para viajar al extranjero, con lo cual tienen grandes beneficios en tiempo y costos. Además, Chiclayo tiene un potencial enorme como mercado.

- ¿Cuáles son las cifras en Lima?
- En Lima tenemos cinco frecuencias y los pasajeros se han visto beneficiados. Ha habido mucha competencia, pero la operación sigue sana y así se ve en el futuro. En ocupación, entre Lima y Panamá estamos en el orden del 75 y 80 por ciento, aproximadamente.

- Con estas cifras positivas, ¿se viene el sexto vuelo diario?
- No, por ahora no está en los planes. Vamos a ver cómo sigue la consolidación de estos cinco vuelos que van bien. La operación de un sexto vuelo es un reto grande y no lo tenemos en planes por ahora.

 

 

 

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