¿Qué idiomas son los más útiles para interactuar en el mundo?

 

En un mundo globalizado con sociedades multilingües, el conocimiento de idiomas es esencial para facilitar la comunicación y para permitir a las personas participar en las actividades culturales, económicas y sociales de una sociedad. Entonces, una pregunta natural es: ¿cuáles son los idiomas más útiles?

 

En la actualidad se hablan en el mundo más de 6,000 idiomas, pero aproximadamente 2,000 de ellos tienen menos de 1,000 hablantes. Además, 15 de ellos combinados reúnen a más de la mitad de estas personas.

 

Según el Foro Económico Mundial (WEF), para entender la eficacia de un idioma (y, por extensión, de una cultura), debemos considerar las puertas (“oportunidades”) que nos abre. A grandes rasgos, un idioma brinda cinco oportunidades:

 

1. Geografía: la capacidad de viajar.

2. Economía: la capacidad de participar en una economía.

3. Comunicación: la capacidad de entablar un diálogo.

4. Conocimiento y medios: la capacidad de consumir conocimiento y contenido de los medios.

5. Diplomacia: la capacidad de abordar relaciones internacionales.

 

 

¿QUÉ IDIOMAS SON LOS MÁS ÚTILES?

 

En base a las oportunidades anteriores, se puede construir un índice para comparar o clasificar los idiomas de acuerdo con su eficacia en distintos dominios. El índice de utilidad de idiomas (PLI) utiliza 20 indicadores para medir cuán influyente es un idioma.

 

 

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Un desafío que presenta este ejercicio es que, muchas veces, los datos están asociados con naciones estado más que con los propios idiomas. Además, puede haber más de un idioma asociado con un país dado, y las diferencias en el uso y la condición de los idiomas pueden ser complejas. Por ejemplo, un idioma puede ser oficial en un país a pesar de que pocas personas lo hablen. Otro desafío es diferenciar entre un idioma y un dialecto.

 

También se enumera los 10 idiomas más útiles de acuerdo con el PLI: el inglés es por lejos el idioma más útil. Es el idioma dominante en tres naciones del G7 (EEUU, el Reino Unido y Canadá), en tanto que el legado británico le ha dado un alcance mundial.

 

“El inglés es la lengua franca del mundo. El mandarín, que se ubica en segundo lugar, es la mitad de útil. El francés se ubica en tercer lugar gracias a su prestigio en la diplomacia internacional. El español y el árabe completan la lista de los primeros 5”, indica el WEF.

 

Los seis primeros idiomas –incluso si se ignora la oportunidad diplomática– coinciden con los idiomas oficiales de las Naciones Unidas. Los restantes cuatro idiomas dentro de los 10 más importantes incluyen los otros dos idiomas del BRIC (el portugués y el hindú) y las lenguas de dos potencias económicas (Alemania y Japón).

 

 

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¿POR QUÉ IMPORTA EL IDIOMA?

 

El idioma es un componente esencial de la competitividad y los resultados anteriores explican (en parte) por qué Londres y Nueva York son las dos ciudades más importantes del mundo. Análogamente, las capitales financieras de Asia son Hong Kong y Singapur, con infraestructura inglesa, en lugar de Tokio, que es más bien monolingüe.

 

En efecto, no es ninguna coincidencia que ocho de los 10 centros financieros del mundo sean ciudades de habla inglesa o cuyos habitantes dominan el inglés.

 

Aunque el inglés es actualmente el idioma dominante, ¿podría el mandarín (o algún otro idioma) desafiar algún día su supremacía? Esto nos lleva a una pregunta interesante: ¿qué idiomas serán los más poderosos en 2050? El siguiente cuadro muestra un pronóstico del PLI basado en los valores esperados de los 20 indicadores para el 2050.

 

 

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